[記旅] 從 Siena 出發:透過viator.com訂購local tour遊托斯卡尼平原 經驗談與照片記錄

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  • Val d'Orcia, Tuscany, Italy

    一個人旅行有不少限制,諸如顧及到安全有一些旅遊地點能免則免、住宿費預算得高一點(若要投宿青年旅館則還好),還有就是若要前往很多交通不便或者幅員廣大需要仰賴自駕的地區,一個人也不太可能成行。所幸出門在外,我們還有 local tour 這種服務。

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    【說來話長,透過 Viato.com 訂購行程碰到的問題】

    我在出發前往義大利前,在台灣就大概將一整個月的行程訂好,其中有兩天就待在 Siena,除了重返這個中古世紀的美麗城市外,主要還是希望能夠多看看其他托斯卡尼平原上的風光。但憑我一己之力,要怎麼去呢?我在有名的 viator.com 這個網站上查了一下,發現有不少從 Siena 出發的行程,其中多數都是以酒莊品酒為主題的單日來回行程,當然也有以純旅遊為主的。我最後訂了一個一早從 Siena 出發,遊 Val d’Orcia、Pienza 與 Montepulciano 的單日行程,價錢不便宜,135歐元。

    Viator.com 基本上也只是個虛擬旅行社,網站上的列出來琳瑯滿目的行程則由當地大大小小的旅行社提供,遊客在 viator.com 網站上訂購刷卡,而由該 tour 提供的旅行社跟訂購者聯絡。 我原以為萬無一失,沒想到出發去 Siena 的前一天收到當地旅行社Tuscan Escape 的通知,說由於參加人數不到出團底限,因此該團取消。

    隔天出發去 Siena,在辦理旅館入住時,當場透過旅館預訂了一個下午就出發去 San Gimignano 半天來回的 tour。我在這趟旅程中認識了一個來自中東巴林的女孩,名字叫做小鹿。由於我們背景相近,所以聊得很開心。她提到她報名了一個暢遊托斯卡尼平原的 tour,由於人數不足遭取消。我們核對了這個團的名字,才發現原來我們報名了同一個行程。

    小鹿女孩接下來很戲劇化地向我陳述,她千里迢迢來到托斯卡尼,為的就是一睹平原上蜿蜒的絲柏樹林道以及鄉間平房遺世獨立的絕世景色,沒想到竟然被取消了。她打電話給 Tuscan Escape,哀求一定要讓她美夢成真。沒想到 Tuscan Escape 竟然為了她而重啟該團!而我也接到了信件,問我是否有興趣再參加。

    隔天早上,小鹿與我再次相遇,集合地點在 Siena 的 San Domenico 廣場。Tuscany Escape 的老闆親自到場,說他對我們很抱歉,不過由於參加這團的人也就只有我們兩位(驚!),他派了一位昨天才剛上班的超新手導遊來帶我們。價錢一樣是一人 135 歐元,當場刷卡,包午餐。

    這位女性新手導遊年約三十幾歲,叫做 Anna,她當天開著賓士轎車,後座就是我跟小鹿兩個客人。這種旅行我還真是頭一次碰到,有點像是我們兩請了一位私人導遊,開車帶我們到處玩。

    只是,Anna 的英文非常不好,所以也不能介紹太多的地理環境與歷史景點。此外,除了幾個大概一定要跑的景點與城市外,其餘的幾乎沒有什麼規劃。小鹿跟我拿著網路上令我們神往的托斯卡尼照片給她看,她憑印象開車帶我們去。

    義大利人做事就是這樣隨性吶(無奈地笑)。

    要說這樣好還是不好?我也很難判斷。我期待的 local tour 應該是有經驗的導遊,而且能夠介紹一些他私房推薦的景點或者美食餐廳,也或者能夠針對歷史文化作介紹。但這次什麼都沒有。然而,優點在於,因為很隨性,而且就只有小鹿跟我兩人,意味著我們沒有太大的時間壓力,要隨時隨地停下來欣賞景色或拍照就停下來,拍照也沒有太多的時間限制。

    另外,回到 Siena 後,還有一個問題就是我在佛羅倫斯預訂這個行程時就已經付了135 歐元,但出發的當天,Tuscan Escape 這裡也付了同樣的錢。過了幾天,我發現兩筆錢都跟銀行請款了,才趕緊寫信給 viator.com 請求刷退。所幸,viator.com 很爽快地也就刷退,沒有任何爭議,只是我損失了手續費與匯差。

    雖然最後一切順利,但心中還是對 viator.com 有一點點芥蒂就是了。

    【這次隨性之遊的照片】

    我在 instagram 上追了不少專拍義大利風景照片的帳號,發現許多托斯卡尼令人嚮往的照片很多都標註在 Val d’Orcia,中文通常翻譯成「奧爾恰谷」。我跟導遊 Anna 提到這個點,她似乎不以為意,開車帶我們來到「好像是」的地方。 “Tuscany looks all the same.(托斯卡尼看起來都差不多)” 再次體認到義大利人的差不多個性XD

    經過這次的旅行,才發現盛夏季節前來,尤其想跟我一樣欣賞托斯卡尼平原景色的話,實在不是明智之舉。夏天丘陵地上的作物通通收割完了,而且是乾季,顏色都是清一色的金黃土地色,顯得單調。再加上實在非常炙熱,所以小鹿跟我也只是多半待在車上吹氣,望著一幕幕相似的景色飄移過去。偶爾看到不尋常的風景,才願意下車拍照。

    Val d'Orcia, Tuscany, Italy

    Val d'Orcia, Tuscany, Italy

    說來奇怪。在 1997 年,我頭一次到義大利來自助遊,坐火車經過托斯卡尼平原時,印象中看到一望無際的向日葵花田,綿延到天際,而且火車開了好久,花田從未中斷,讓我印象深刻極了!但這次一路上卻只看到這一小片。

    Val d'Orcia, Tuscany, Italy

    奇妙的景點出現了。Anna 帶我們來到一個老人安養院。這座安養院位於山頂上,可以俯瞰托斯卡尼平原。

    Val d'Orcia, Tuscany, Italy

    Val d'Orcia, Tuscany, Italy

    我本身很喜歡跟老人家在一起,說真的反而喜歡這樣的地方。老公公老婆婆們看到我們兩個外地人,也覺得新鮮無比。

    Val d'Orcia, Tuscany, Italy

    在安養院停留了快半小時,我們就往吃午餐的餐廳出發(會不會太快?XD)

    Anna 說,這是一家他們公司簽約的庭園私廚,叫做 Podere il Casale,提供有機餐食。她憑印象(對,沒有導航)往餐廳開去,沒想到開到那附近竟然找不到路標,迷路了。後來又找了很久,才找到往餐廳那條路的路標。

    Lunch @ Podere Casale

    Lunch @ Podere Casale

    Podere il Casale 是個很大的庭園餐廳,有室內室外的座位。我們原本是坐在室外的位子,俯瞰托斯卡尼平原。

    Lunch @ Podere Casale

    三人份的綜合沙拉。

    Lunch @ Podere Casale

    杜蘭小麥製成的麵包佐涼菜沙拉,以及自家製的山羊起司。

    Lunch @ Podere Casale

    但吃了十幾分鐘,我們受不了戶外太多的蒼蠅,所以搬進室內。

    Lunch @ Podere Casale

    羊奶起司拼盤(sheep 與 goat milk)。這裡所有的起司也都是店家自製的,搭配兩種蜂蜜(chestnut honey 栗子樹蜂蜜、acadia honey 金合歡蜂蜜)與一種果醬品嚐。品嚐順序自然是從味道最輕盈的吃到最濃重的。

    Lunch @ Podere Casale

    義大利麵,僅以清爽的新鮮蕃茄紅醬搭配。

    Lunch @ Podere Casale

    餐後甜點與咖啡。

    Lunch @ Podere Casale

    Lunch @ Podere Casale

    吃飽了再度上路。

    Pienza, Tuscany, Italy

    下午的行程比較實際一點。首先來到美麗的 Pienza 小鎮。這時候剛好遇到午休時間,所以整個城裡幾乎沒什麼人出來走動。

    Pienza, Tuscany, Italy

    在 Pienza 終於看到不同於黃土、麥草與綠樹的景色,城裡處處都是紅花盆栽,在豔陽下畫面顯得非常活潑。

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza 在 1996 年被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界文化遺產,有名的除了城裡許多文藝復興時代的建築外,就屬每年九月的第一個禮拜天,這裡會舉辦 cheese festival。Pienza 的 pecorino cheese(一種羊奶起司)可是名聞全國的呢。另外,小鹿還跟我說,她上網做功課,知道 Pienza 城里有幾條路很有趣,例如 Via dell’Amore (愛之路) and Via del Bacio (吻之路)。可惜我沒拍到,也或者說我跟本沒注意到(遮臉)。

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza, Tuscany, Italy

    Pienza 鄰近的一個城市就是以葡萄酒聞名的 Montepulciano。同樣地,午休期間沒什麼人,而且店也關起來了。想品品酒都沒辦法。

    Montepulciano, Tuscany, Italy

    Montepulciano, Tuscany, Italy

    偶然遇到一位織著蕾絲的老太太,只見她身著優雅的洋裝,頭頂豐盈白亮的髮絲,身旁亮粉色的袋子格外搶眼,從容熟練地織著蕾絲,見到我們抬起頭來大方地微笑,向我們展示著她的成果。好羨慕她有著如此靜好的人生。

    Montepulciano, Tuscany, Italy

    Montepulciano, Tuscany, Italy

    Anna 送我跟小鹿一人一枚托斯卡尼向日葵的磁鐵,提議三人一起來拍照。於是我們就在 Montepulciano 的無人巷弄中玩起自拍了。這段奇妙的緣分,會讓我記得一輩子。

    Mary, Reem and me

    [延伸行旅]

    2011~2015 義大利全國走透透自助旅行文章彙整

    [info]

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    5 thoughts on “[記旅] 從 Siena 出發:透過viator.com訂購local tour遊托斯卡尼平原 經驗談與照片記錄

    1. I love Viator!! The 3 weeks I was in Italy after the Dolomites week (that was a whole week trekking trip by an outfitter in England), I booked all the sight seeing and skip the line tours via Viator (over 20 of them). There was only two I didn’t like much (one was a bit too rushed and the other the guide didn’t speak much English) but the rest were top notch. The local tours guides went out their ways to introduce history and cultural references at each location. The buses were all pretty new. Bus drivers were not reckless. The stops and eateries were well chosen. I can’t say enough good things about these local tour agencies. They are all different but all were rather professional. For a solo traveler like me, Viator offers a great option to see places with a group of people. I didn’t have to scramble to find train or bus. I didn’t have to find attractions or read up on why I should see them. I saw young girls at the hostels I stayed studying their tour books and search for transportation on line at night. All I had to do was to set my alarm at night. I had recommended Viator to all my friends who have since gone to Europe and Taiwan on vacation. They have reported back that they were glad to have used Viator. It truly saves a lot of time and research. It’s not the least expensive ways to sight see but time is worth money, right?

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